Berchem-Sainte-Agathe

  • BERCHEM-SAINTE-AGATHE

     

    En cartes postales anciennes.

     

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    Au début du XXe siècle, Berchem-Sainte-Agathe fut englobée dans le tissu urbain bruxellois, suite à l’extension radio-concentrique de la ville et à l’arrivée du tramway.

    À l’instar des villages médiévaux, l’urbanisation de la commune s’est effectuée de manière peu organisée et la plupart des projets de développement urbanistique du XXe siècle ont été abandonnés ou partiellement réalisés (projet de construction de la place communale dans un style néorenaissance par l’architecte Victor Degand en 1911, projet d’urbanisation du Zavelenberg, du Hogenbos, du bois du Wilder, ainsi que la construction d’un boulevard de rocade entre Ganshoren et Molenbeek, après la Seconde Guerre mondiale).

    Hormis l’église de style roman construite entre 1287 et 1311 (restauration en 1744 et 1974) et l’auberge-relais la couronne bâtie au début du XVIIIe siècle et reconstruite en 1869 dans le style néo-classique sur décision de l’échevin Vandendriesch, l’ensemble des bâtiments actuels de la commune fut construit après 1800.

     
    La vieille Église de Berchem-Sainte-Agathe

    En effet, on distingue des bâtisses de style néo-classique construites au XIXe siècle (Place de l’Église, rue de l’Église et chaussée de Gand) ; un nombre important de maisons ou villas bourgeoises de style cottage anglais, construites au début du XXe siècle, (rue de l’Église, Avenue des Cottages, Avenue Gisseleire-Versé, Avenue René Comhaire et rue Openveld), des maisons ou villas Art-Déco (Avenue du Roi Albert, Avenue Selliers de Moranville et la Cité moderne) et enfin, des constructions contemporaines d’habitations individuelles ou collectives (quartier résidentiel du Kattebroek, t’Hof te Overbeke, drève des Maricoles et logements sociaux de l’Hunderenveld).

    L’urbanisme berchemois est très peu tourné vers l’industrie. Par contre le secteur marchand y est très représenté, particulièrement depuis les années 1980 avec la création du complexe commercial, le Basilix.

    Parmi les richesses architecturales de la commune, la Cité moderne, construite en 1925 par l’architecte Victor Bourgeois, est un des premiers exemples d’architecture cubiste à grande échelle en Europe, selon les idées du Bauhaus de Dessau. On peut voir sur la place des Coopérateurs une géométrie typiquement bauhausienne (maisons disposées en dents de scie, présentant des façades à 45 ° par rapport à l’alignement de la voirie). Cet édifice valut à Victor Bourgeois d’obtenir le grand prix de l’exposition internationale des arts décoratifs de Paris en 1925.

    Un autre fleuron de Berchem est la villa Marie-Mirande située au no 11 de l’avenue Selliers de Moranville, seule maison classée de la commune. Cette villa constitue un des très rares exemples de façade affiche à Bruxelles. En effet, le céramiste Guillaume Janssens la fit construire en 1912 sur les plans de l’architecte Tinant et fit recouvrir toute la façade de carrelages artisanaux réalisés dans ses ateliers. Une alternance de frises et de tableaux Art Nouveau décore tous les étages.

    Actuellement, la commune continue à s’urbaniser sous la pression des promoteurs immobiliers (construction d’un complexe d’habitations en face de l’Hunderenveld).

    On peut penser que l’ensemble des zones non bâties de la commune, excepté le bois du Wilder (propriété de la commune) ainsi que le Zavelenberg (site classé), seront urbanisés, dans les prochaines décennies, sous la pression des sociétés immobilières toujours plus forte sur une commune de l’agglomération bruxelloise disposant encore de nombreux espaces à bâtir. Espérons que les pouvoirs politiques ainsi que les organisations locales prendront leurs responsabilités afin que Berchem-Sainte-Agathe demeure cette commune mi-rurale, mi-urbaine où le nombre d’espaces verts agrémente le cadre de vie.

    Source internet.

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    "J'ai lu avec plaisir la chronique consacrée à Berchem-Ste-Agathe et je vous remercie de mettre ainsi notre belle petite commune en lumière. Permettez-moi cependant de réagir à votre dernier paragrahe où vous indiquez que Berchem se construit "sous la pression des promoteurs"... C'est faire peu de cas de notre Plan Communal de Développement voté à l'unanimité du conseil en 2000 après deux ans d'enquête publique et mis à jour régulièrement depuis cette date. Il consacre nos espaces verts dont certains sont "classés" tels que le Zavelenberg ou le Bois du Wilder... et, plus avant, nous avons même renoncé partiellement à des projets d'urbanisation qui avaient été décidés avant mon arrivée comme Echevin de l'Urbanisme en 1996. Je me tiens à votre disposition pour vous présenter ce PCD et toutes les opportunités que nous avons saisies pour sauvegarder les espaces verts et les lieux de convivialité. JOEL RIGUELLE, Bourgmestre"

     

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    Carte 1

    l'Hôtel de ville de Berchem-Sainte-Agathe vers 1900

     

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    Carte 2

    La maison communale vers 1906, la porte de gauche  conduite à la seule école communale de l'époque.

     

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    Carte 3


    la place communale en 1920

     

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    Carte 4

    Le garde champêtre prend la pose pour la photo.

     

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    Carte 5

     

    Le tram chocolat (Bourse - Berchem) permettait aux gens de gagner le centre de bruxelles.

     

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    Carte 6

    Le tram à l'heure du départ. A la hauteur du petit ket, la boite postale dans laquelle on pouvait mettre les lettres express.

     

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    Carte 7

    La chaussée de Gand, pas encore de tram.
    L'estaminet D. Steven, se nomme pas encore "A l'arrêt du tram".

     

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    Carte 00

    Chaussée de Gand, deux trams "modernes"

     

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     Place Docteur Schweitzer

     

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    Carte 8

    Berchem-Sainte-Agathe possède aussi une grotte rappelant les apparitions de Lourdes.

     

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    Carte 9

    L'arrière de la grotte reçoit la visite de trois jeunes.

     

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    Carte 10

    La grotte, près de la rue des Soldats.

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    Carte 11

    Les gens dégustent une bière "Perle Caulier"

     

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    Carte 12

    La même place

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     Carte 13

    Un tram sur la chaussée de Gand et déjà un  Delhaize !

     

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    Carte 14

    Une procession sur la chaussée de Gand (1921)

     

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    Carte 15

    Un tram deux autos sur la chaussée de Gand en direction de Zellick. A droite l'avenue Josse Goffin.

     

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    Carte 16

    Le mot "Couronne" avait du succès auprès des brasseurs du vieux Berchem. Il figurait sur pas mal d'enseignes. (1910)

     

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    Carte 17

    Le château d'eau, disparu de nos jours

     

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    Carte 18

    Le même sur un autre angle.

     

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    Carte 19.

    Après la première guerre mondiale, les abords de la chaussée de Gand connurent la faveur des citadins.
    Depuis le calme de ces lieux appartient au passé.

     

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    Carte 20

    1913, la gare de Berchem-Sainte-Agathe.

     

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     Carte 21

    La résidence des seigneurs de Berchem, aujourd'hui un cercle sportif.

     

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     Carte 22

    Cette demeure  appartenait  aux Wolfs et ensuite aux Vandenberghe.

     

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    Carte 23

    Encore une maison de plaisance qui a disparue, actuel parc Jean Monnet.

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    Carte 24

    Villas "Trianon" & "Sans Souci"

     

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    Carte 25

    Et encore une villa à Berchem-Sainte-Agathe.

     

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    Carte 27

    La place communale est derrière nous, en route par la rue qui nous mène à l'église.

     

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    Carte 28

    L'église est en vue, encore une petit effort

     

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    Carte 29

    La photo fut prise en 1907, le bruit de la chaussée de Gand ne parvenait pas encore sur la petite place où ce dresse toujours l'ancien relais de poste devenu le restaurant "La Couronne".

     

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    Carte 30

    C'est le jour du marché annuel.

     

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    Carte 31

    Délaissé à la suite de la création de la chaussée de Gand, l'ancien carrefour est un havre de paix en 1920. 

     

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    Carte 32

    La place de l'église en 1920.

     

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    Carte 33

    Le chemin venant de l'église et l'Allée Verte se rejoignent en bas du sanctuaire.
    Dans le fond, la Couronne, mais plus près de nous, un autre établisement, plus modeste, affiche "A la nouvelle Couronne" 1913.

     

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    Carte 34

    Juchée sur le flanc d'une butte ancienne, l'église de l'ancien vilage.

     

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     Carte 35

    Abandonnée et ruinée, l'église de Berchem allait de plein pied entrer dans le passé.

     

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    Carte 36

    Toutefois, le sort ne l'a pas voulu aussi l'a-t-on restaurée pour y instaurer un centre culturel.

     

     

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    Carte 37

    Sur le mur extérieur, côté Epître, un calvaire rappelait la rédemption aux défunts et aux vivants.

     

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    Carte 38

    Voilà un coin bien calme formé par l'église et la cure.

     

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    Carte 39

     

    Si l'église a été sauvée de justesse, le cadre ambiant a disparu

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    Carte 40

    Image d'un autre temps lorsque l'église recevait encore ses fidèles.

     

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    Carte 41

    En se rendant à l'église on passait devant le prebystère. 

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    Carte 42

    A droite la Brasserie de la Couronne.

     

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    Carte 43

     

    En haut de l'allée verte à droite de l'ancien cimetière se dressait la villa des Hêtres.

     

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    Carte 44

    Le plus bel ornement de Berchem était le château dit "hof te Overbeke" (1908)

     

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    Carte 45

    Le château ayant été loué aux soeurs de Bon-Secours de Courtrai, les socles anciens du parc furent dépossédés de leurs statues.

     

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    Carte 46

    En 1906, le château de Overbeke suscitait encore l'admiration des visiteurs qui voyaient en lui un merveilleux specimen de Louis XVI.

     

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    Carte 47

    En hors d'ouvre, un petit pavillon enrichissait le site.

     

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    Carte 48

    Ancienne résidence des t'Serclaes de Nordeweek

     

     

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    Carte 49

    Villa "Les Hortensias", ancienne propriété de la famille Willox.

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    Carte 50

    Une maison de plaisance du vieux Berchem. Son nom Openveld évoque le site à découvert qui était jadis le sien.

     

     

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    Carte 51

     

    Le nom de Berchem-Sainte-Agathe est aussi synonyme d'une institution sociale. Il y a là un établisement pour sourds-muets et aveugles.

     

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    Carte 52

    Aujourd'hui institut provincial pour les handicapés de la vue de de l'ouïe a été fondé en 1883.

     

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    Carte 53

     

    On commémora en 1908 le vingt-cinquième anniversaire de la fondation de l'institut.

     

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     Carte 54

    Des pensionnaires aveugles dans l'atelier de vanneries en 1908

     

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     Carte 55

    1915, l'Amérique n'est pas encore en guerre mais envoie des vivres et des vêtements à notre pays.

     

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    Carte 56

    Ce n'est qu'en 1965 que fut démoli l'ancien estaminet "De Zevesterre", témoignage d'un temps à jamais révolu.

     

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    Carte 57

    En 1841, le hameau de Koekelberg fut détaché de Berchem-Sainte-Agathe et érigé en commune autonome.


     

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